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Airbnb(エアビーアンドビー)が発表した「2016年に訪れるべき16の地域」でダントツ1位を獲得し、世界的にも高く評価されている観光地・大阪。今度は、ニューヨーク・タイムズ紙が「今年行くべき世界の都市 2017(「52 Places to Go in 2017)」に選定しました。この記事は、ニューヨーク・タイムズの「最も読まれている記事の年間ランキング」トップ10にも入っており、2016年にはすべての記事の中で3位を記録。欧米の多くの人が、「Osaka」の名を目にするのではないでしょうか。

なぜ大阪は、これほどまでに海外から注目を集めているのでしょうか。ニューヨーク・タイムズの記事から、その魅力に迫ってみましょう。

 

大阪が「今年行くべき世界の都市 2017」にランクイン!

「今年行くべき世界の都市 2017」で大阪のキャッチコピーに使われているのは「The ultimate Japanese feast awaits.(究極の日本のごちそうが待っている)」という1文。以下、解説文の日本語訳を掲載します。

もし京都が日本のスピリットを表すなら、東京はそのハート。そして、大阪は同国の尽きることのない欲求である。この都市の食文化は今なお根付いており、鶴橋、福島の近隣で目にすることができる。そして、この都市中には、味吉兆、太庵のようなミシュラン星レストランが91店舗ある。これらは4月28日から10日間にわたって開催される「’17 食博覧会」に集合する。

ニューヨーク・タイムズが考える大阪の魅力は、なんといっても食文化。ミシュランで星を獲得したレストランが多数存在することや、それらのグルメが楽しめるイベントがあることが足を運ぶべき理由として掲げられています。

 

ミシュラン星レストランに加え、気軽に楽しめるたこ焼き、串焼きも魅力

次は関連記事として掲載されている「Enjoying Osaka’s Famous Food, Without Breaking the Bank(破産せずに大阪の有名グルメを楽しむ)」を見てみましょう。ちょっと変わったタイトルなのは、執筆者が「Frugal Traveler(倹約旅行家)」を名乗るLucas Peterson氏であるためでしょう。お金をあまり使わずに世界中を旅行する方法を紹介している人物のようです。

記事は友人と一緒に行った旅行記の体裁。最初に紹介されているのは東京と大阪の比較です。

エスカレーターでは左右別のほうに乗る
方言があり、話し方が違う
インスタント麺の製造企業が、うどんの味を作り分けている

これらの点が、東京と大阪で異なると紹介されています。欧米では東京のほうが有名で、それとは違う雰囲気があることを伝えよう意図があるのかもしれません。

次に両都市の共通点として紹介されているのが、お金がかかること。大阪市に店舗を構える「Fujiya1935」(ミシュラン三つ星レストランで、スペイン料理を提供)の名前を出しつつ、特に大阪では食にお金がかかるとのこと。そして、「しかしながら、カジュアルで楽な食事やストリートフードもある。これらは費用がかからない」と続きます。

大きく取り上げられているのは、串焼きとたこ焼き。「大阪の人々はソース、とりわけブラウンソースが好きだ。たこ焼きのソースと串焼きのそれは同じではない」。単に味や値段だけでなく、大阪特有の食文化にまで踏み込んでいます。

また、宿泊施設としてラブホテル「Public Jam(パブリックジャム」)を利用しています。時間制で料金が支払えることやベッドが大きいことに加え、寝たまま空調設備、照明を操作できる大きなパネルやカラオケ設備の存在に触れています。日本人からするとさほど珍しいとは思えませんが、海外からは、温泉施設が整った旅館のように日本特有の文化が感じられるものに見えるのかもしれません。

 

まとめ:世界的に評価されるグルメの街

大阪はAirbnb(エアビーアンドビー)が発表した「2016年に訪れるべき16の地域」でダントツ1位を獲得していますが、今度はニューヨーク・タイムズが選ぶ「今年行くべき世界の都市 2017」で取り上げられました。

その魅力としてあげられているのは、なんといってもグルメ。ミシュラン星レストランがいくつもあるだけでなく、串焼き、たこ焼きといった庶民的で手軽に味わえる料理もあることが紹介されています。さすがは、かつて「天下の台所」と称されていた地といったところでしょうか。

ちなみに、「2016年に訪れるべき16の地域」で選ばれていたのは、大阪府中央区。この際にはグルメだけでなく、16世紀後半に建てられた大阪城があること、心斎橋でショッピングが楽しめることなどが紹介されており、グルメ、買い物、観光と一通り楽しめることがその魅力とされていました。

 

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